Veiligere offshore installaties dankzij innovatief ontwerp

Jan De Nul Group en Huisman bundelen hun krachten voor de ontwikkeling van de heavy-lift installaties aan boord van Jan De Nul’s nieuwe offshore installatieschepen Les Alizés en Voltaire. Bij de bestelling van beide schepen in 2019 kende Jan De Nul Group het contract voor de engineering, bouw en levering van twee bijzonder innovatieve kranen toe aan Huisman.

Voor deze kranen – beide de grootste in hun klasse – ontwikkelde Huisman de Universal Quick Connector (UQC) op basis van operationele en technische expertise van Jan De Nul Group. Het resultaat is een baanbrekende innovatie die voor een enorme ‘step change’ zorgt in het veiliger uitvoeren van offshore hijsactiviteiten.

Deze Universal Quick Connector is een slimme, modulaire en robuuste klem die in het hijsblok van de kraan is gemonteerd. Objecten kunnen via een directe verbinding, zonder tussenkomst van personeel en zonder gebruik te maken van hijstuigage, gehesen worden.

Robby De Backer, Directeur Nieuwbouw bij Jan De Nul Group: “Onze afdeling Nieuwbouw ontwikkelde samen met Huisman, onze vertrouwde partner in baanbrekende technologie, de Universal Quick Connector. Deze innovatie zal ervoor zorgen dat offshore hijs- en installatieactiviteiten aanzienlijk veiliger zullen verlopen. Met deze UQC bieden we onze offshore installatieteams aan boord van beide schepen betere middelen om de hijswerkzaamheden op een veilige manier uit te voeren. Dit zal daarnaast zeker de offshore installatiesector in het algemeen verbeteren en ondersteunen.”

Henk Weterings, Chief Technology Officer (CTO) bij Huisman: “We zijn verheugd dat Jan De Nul Group onze ‘launching customer’ is voor onze Universal Quick Connector-tool. Door dit concept te verfijnen met de operationele en procedurele expertise van de technische teams van Jan De Nul, hebben we een geïntegreerde tool gecreëerd die de veiligheid en werkbaarheid aan boord zal vergroten. We gaan ervan uit dat deze tool de eerste van vele anderen zal zijn in de offshore hijsindustrie.”

Hijsen zonder tuigage verbetert de veiligheid en werkbaarheid

De Universal Quick Connector koppelt en ontkoppelt lasten en gereedschappen rechtstreeks met het hijsblok van de kraan. Dit gebeurt zonder tuigage, volledig handsfree en volledig automatisch. Deze geautomatiseerde werkwijze zorgt ervoor dat de veiligheid van het personeel niet in het gedrang komt. De complexe taak van - meestal handmatig ondersteund – aanhaken en loshaken kan worden voorbereid buiten het kritische pad van de hijsoperatie.

In het algemeen verbetert de UQC ook de werkbaarheid. Omdat hijstuigage niet langer nodig is, kan de kraan, uitgerust met een UQC, enerzijds beschikbare hijshoogten optimaliseren en anderzijds ook onderwaterwerkzaamheden uitvoeren, waar dat met traditionele apparatuur moeilijker is, doordat hijstuigage nodig blijft.

Actieve lastrotatie verbetert de controle over de hijslast

De UQC is uitgerust met actief rotatiemechanisme. Dit vergroot de operationele controle en maakt rotatie van de lading mogelijk, zonder extra ‘taglines’. Dat maakt het mogelijk om zware componenten zoals nacelles en windturbinebladen met strikte boutpatroontoleranties nauwkeurig te positioneren.

Veelzijdig ontwerp zorgt voor een open interface

De UQC gebruikt een specifieke pin om op de hijslast aan te sluiten. Elk object of tool dat is uitgerust met deze pin, kan met de UQC worden gehesen. Dankzij dit veelzijdige ontwerp kan de UQC ook bestaande lasten hijsen door middel van een tussenliggend hijs-oog en pinverbinding. Als conventionele tuigage toch nodig is, kan een traditionele hijshaak met de pin in de UQC worden gemonteerd.

Dit zal daarnaast zeker de offshore installatiesector in het algemeen verbeteren en ondersteunen.

Robby De Backer
Director Newbuilding bij Jan De Nul Group